Ритм день/ніч

Ритм день/ніч також підтримується стовбуром мозку (рис. 20). Вони здаються здоровими, але при цьому не виявляють жодних тілесних реакцій, які хоч в якійсь мірі свідчили б про те, що вони усвідомлюють своє оточення або себе самих. Кора великих півкуль необхідна для наявності свідомості, але її недостатньо для того, щоб усвідомлювати роздратування від органів чуття або від нашого тіла, які через таламус приходять в кору головного мозку. Під час наркозу світлові роздратування через 100 мілісекунд потрапляють в зорову кору, але ми їх не усвідомлюємо. Існують дослідження, які показують, що усне звернення, музика і шум моря можуть впливати на пацієнта, навіть якщо він знаходиться під наркозом, проте вони проходять повз його свідомість. При непошкодженому свідомості кора великих півкуль, куди приходить роздратування, повинна мати можливість активно взаємодіяти з іншими областями мозку, що при наркозі неможливо. Для нормального стану свідомості необхідний також неушкоджений таламус (рис. 2, 19). Таламус знаходиться в центральній частині мозку і відіграє ключову роль в нашій свідомості, бо сюди надходить інформація від усіх органів чуття (за винятком нюху, див.


Рис. 20) і тут же перемикається для відправлення в кору великих півкуль. Пошкодження таламуса викликає порушення свідомості. З іншого боку, відомий випадок повернення свідомості в результаті електростимуляції таламуса. 38-річний чоловік після нещасного випадку б років перебував у стані мінімальної свідомості, на межі коми. Час від часу він міг спілкуватися з іншими за допомогою рухів очей або пальців, але не міг говорити. Йому були з двох сторін імплантовані електроди в таламус, і протягом 48 годин з початку електростимуляції він прийшов до тями. Протягом наступних 6 місяців стимуляції у нього покращилися увагу, реакції на вказівки персоналу, володіння частинами тіла і мова. З наукової точки зору це захоплюючий експеримент. Але залишається велике питання, чи зможе після початого вторгнення вести гідне людське життя пацієнт, який отримав в результаті нещасного випадку настільки значне пошкодження мозку. Моральна дилема полягає в тому, що завдяки електростимуляції таламуса він став усвідомлювати не тільки навколишнє оточення, але і себе самого і те жахливий стан, в якому він опинився через пошкодження мозку в результаті нещасного випадку.